lunes, 16 de enero de 2017

PLANES LECTORES DE LA SEMANA #3-2017

Buenos días a todos!

   La semana pasada fue un poco caótica y no pude leer tanto como acostumbro, así es que esta semana sigo con EL JARDÍN DE CARTÓN  de Santiago Álvarez. También tengo empezada LA LOBA DE AL-ANDALUS de Sebastián Roa; resulta que me tocó en un sorteo "Las cadenas del destino" de este mismo autor y fue entonces cuando me enteré que era el último volumen(tomad "volumen" en toda la amplitud de la palabra:976/848/800 páginas cada uno) de una trilogía y aprovechando que el primero estaba a 2,84€ en versión Kindle me lo compré. Me lo voy a tomar con calma y lo mantendré como segunda lectura hasta que lo termine.


   Esta semana el blog cumplirá su 1º año y quiero celebrarlo con vosotros con un sorteo. Atentos esta semana. Como adelanto os dejo el banner provisional que esconde la portada del libro sorteado, a ver si adivináis cual es.



    En cuanto a reseñas esta semana os hablaré de CRÍMENES DUPLICADOS de Hjorth & Rosenfeldt.

   Divertíos y feliz semana a todos.

jueves, 12 de enero de 2017

MUJERES EXCELENTES


                                                        Editorial: Gatopardo Ediciones
                                                          Formato: Tapa blanda
                                                          Páginas: 320
                                                          Precio:  20,95 €

SINOPSIS
   Mujeres excelentes está considerada una de las mejores novelas de Barbara Pym. Mildred Lathbury, la narradora, es una mujer soltera que vive en Londres y ocupa su tiempo en diversas tareas en la parroquia, en tomar el té con las amigas, en obras de caridad y en satisfacer las necesidades de los demás. Es inteligente y observadora, pero también tímida e insegura, en parte debido a su soltería, pues muchos querrían verla casada ya a sus treinta y pocos años. Además de sus buenos amigos, el vicario Julian Malory y su hermana Winifred, Mildred intimará con sus vecinos, los Napier, recién instalados en el piso de abajo de su casa. Conocerá también a Allegra, una viuda que se aloja en la parroquia, y a un sinfín de personajes más. Mildred se verá implicada en diversos asuntos de índole sentimental.
Con una extraordinaria y sutilísima ironía, Barbara Pym traza en Mujeres excelentes un espléndido retrato sobre la cotidiana realidad de unos personajes, cuyas vidas se debaten entre sus sentimientos y sus convencionalismos.
En 1977, en un artículo-encuesta en el suplemento cultural del Times, el crítico lord David Cecil y el poeta Philip Larkin afirmaron que la obra de Barbara Pym era una de las más importantes e influyentes de la literatura inglesa de la segunda mitad del siglo xx.

AUTOR
   Barbara Pym (1913-1980) nació en Oswestry, Shropshire. Se licenció en literatura inglesa en St. Hilda’s College, en Oxford. En la Segunda Guerra Mundial prestó servicio en el Cuerpo Auxiliar Femenino de la Armada británica. Posteriormente trabajó en el Instituto Internacional Africano de Londres. A lo largo de su vida escribió varias novelas, entre las que destacamos Mujeres excelentes (1952), Jane y Prudence (1953), Less than Angels (1955), Los hombres de Wilmet (1958), No Fond Return of Love (1961), Murió la dulce paloma (1978) y A Few Green Leaves (1980). Tras su muerte, en 1980, se publicó su diario, A Very Private Eye (1985).
Junto con Elizabeth Taylor está considerada una de las escritoras inglesas más importantes de la segunda mitad del siglo xx.

OPINIÓN
   Mildred Lathbury vive en Londres, huérfana de un pastor anglicano sobrevive gracias a una pequeña pensión que recibió en herencia y dedica su tiempo a participar activamente en las labores de su parroquia. Una vida tranquila y para ella feliz aunque no esté casada a sus treinta y pocos años, cosa que parece que ya la convierte a los ojos de los demás en solterona. La llegada de unos nuevos vecinos, el matrimonio Naiper y de la viuda Allegra trastocarán su rutina y llenará su existencia de complicaciones inesperadas.
   A esta autora se la apoda como "la Jane Austen contemporanea" y es cierto que yo que hace aproximadamente un mes leí Mansfiel Park de Austen, sin ser una experta en esta última ni mucho menos, al leer "Mujeres excelentes" de Barbara Pym he encontrada similitudes entre ambas aunque también diré que Pym es mucho más divertida y no incluye, al menos en esta novela, tanto melodrama y romanticismo subyacente como Austen. 

   Mildred Lathbury es el prototipo de "mujer excelente", de esas que parece que no hayan hecho nada destacable en sus vidas. Soltera, dedicada a un mal remunerado trabajo de ayuda social y que pasa sus ratos de ocio colaborando en su parroquia organizando bazares, reuniones para copar fondos para restauraciones, arreglos florales y tés, muchos tés. Una mujer que siempre está ahí, preocupándose de los demás y a quienes todos acuden buscando consuelo y ayuda.
   En un principio me parecía que Barbara Pyn ridiculizaba un poco a la protagonista ante los ojos del lector, incitándolo incluso a la burla. Pero a medida que vas leyendo descubres a una Mildred resolutiva y práctica, con una vida más activa y satisfactoria de lo que pueda parecer y con una perspicacia natural con respecto a los comportamientos de sus semejantes que pronto consiguen que sí que te rías, pero con ella no de ella. Y respecto a su soltería, parece que le preocupa más a todos lo que la rodean que a ella misma que piensa en eso básicamente por inercia y no le quita el sueño ni mucho menos, no en vano goza de una libertad de movimientos que no tienen ni por asomo las mujeres casadas de la época.
   Narración sencilla y cercana gracias al uso de la narración en primera persona a cargo de la protagonista, Mildred. Un uso de la ironía magnífico que incluso a veces se transforma en sutil cinismo en boca de Mildred. Destaco la gran ambientación, minuciosa en las descripciones de lugares, situaciones y caracteres de los personajes, Barbara Pym consigue que ese mundo cotidiano lleno de rutinas y convencionalismos sociales nos parezca de lo más delicioso y que vivamos cualquier suceso que enturbie esa rutina como un tremendo y angustioso sobresalto al igual que les ocurre a los personajes de la novela.
   El elenco de personajes es amplio, amigos, vecinos, integrantes de la parroquia, variado grupo muy bien caracterizado en los que unos caerán mejor que otros al lector, pero todos resultan muy interesantes.
   Desde luego destaca Mildred entre todos ellos, no en vano es nuestra protagonista además de narradora. Conocer sus sentimientos y sus pensamientos han hecho que le cogiera aprecio y ver su comportamiento, su bondad siempre con los demás, ha hecho que a mis ojos se convirtiera en una chica digna de admiración por su paciencia con todos los que acudían a ella a trasladarle sus propios problemas. Un personaje que me ha encantado por su ternura y su capacidad de ser una gran observadora inteligente del comportamiento humano.
   Alrededor de Mildred destacan El Padre Julian Malory, vicario de su parroquia y su hermana Winifred, muy amigos de nuestra protagonista. Y Helena y Rockingham, el matrimonio Naiper que llegan como nuevos vecinos al edificio donde vive Mildred, Los Naiper junto con la viuda Allegra Gray que se presentará como inquilina en una habitación libre de la casa parroquial, revolucionarán la vida de esta pequeña comunidad y como consecuencia directa la de Mildred.
   Y un protagonista de excepción es el . Muchos tés en esta novela, una costumbre muy inglesa en la que en ocasiones se acepta la consabida taza simplemente por cortesía aunque no se tenga ninguna gana de tomarla, no se debe ser desconsiderado con el té. Y no hablemos de cuando sobreviene un problema, el té es absolutamente indispensable; la propia Mildred comenta en un momento de la novela algo así como que: "parece que todas las situaciones de crisis que se me presentan me pillan con una tetera entre las manos".

CONCLUSIÓN
   "Mujeres excelentes" de Barbara Pym ha resultado una maravillosa lectura; instantes de la vida cotidiana contados de manera deliciosa con toques muy certeros de ironía que te hacen estar con una sonrisa permanente durante toda la lectura y con una protagonista que se hace querer. Me ha encantado y sin duda volveré a leer a esta autora en cuanto pueda.


   No quiero terminar sin dar las gracias a Eyra del blog Cosas mías que es quien ha hecho posible que leyera esta novela mandándomela como regalo.



Valoración:

martes, 10 de enero de 2017

EL CIELO EN LA TIERRA


 Editorial: Ediciones B
                                                                Formato: Tapa dura
                                                                Páginas: 300
                                                                Precio: 19 €

SINOPSIS
   Hija de un destacado diplomático e intelectual, Julia —a quien todos llaman Julieta— ha crecido en París, Ginebra y Nueva York. Cuando llega a Madrid durante la Segunda República y conoce a mujeres como Victoria Kent o Zenobia Camprubí, comienza a pensar de otra forma en su futuro. También se enamora perdidamente de Miguel Ángel, alumno de la Residencia de Estudiantes y comunista convencido.
   El estallido de la Guerra Civil obligará a Julieta a huir precipitadamente con su familia al extranjero, sin poder despedirse de su primer amor. Traductora de la BBC durante la Segunda Guerra Mundial, profesora universitaria en Oxford... La protagonista irá viviendo distintas experiencias mientras intenta averiguar qué ha ocurrido con Miguel Ángel. ¿Ha fallecido en el frente? ¿Dónde está enterrado?
   A través de su trabajo como historiadora, descubrirá la fascinante historia de Catalina la Grande: exiliada igual que ella, obligada a luchar también en un mundo de hombres y movida siempre por la pasión. Se establecerá así un paralelismo entre estas dos mujeres que, a pesar de todas las dificultades, no dejan jamás de buscar su «cielo en la tierra».


AUTOR
   Nerea de Carreras es licenciada en Derecho por la Universidad Autónoma de Barcelona y máster por el Instituto de Empresa de Madrid. Tras realizar un curso en el IBFD de Ámsterdam se especializó en derecho internacional y compagina su profesión con su pasión por la lectura y la escritura. Escribe novela, relato y poesía.
El cielo en la tierra es su primera novela publicada.


OPINIÓN
   Lady Julia, una anciana de 84 años de edad, recibe en su casa de Londres a Susana, una joven historiadora española que le trae lo que siempre ha estado esperando profesionalmente, el reconocimiento en su país. Este encuentro con la joven lleva a Lady Julia a hacer un repaso de toda su vida, una vida marcada por las guerras y por su pasión como historiadora por Catalina La Grande.

   "El cielo en la tierra" de Nerea de Carreras es una novela compendio de narrativa y novela histórica, en la que la autora busca inspiración en un personaje real, la historiadora Isabel de Maradiaga que exiliada en Londres murió sin que en España se le diera el reconocimiento que merecía como gran experta a nivel mundial de la emperatriz de Rusia Catalina La Grande aunque ese reconocimiento sí lo recibió de muchos otros países.
   A través de las palabras de Lady Julia conoceremos su infancia de colegio en colegio y de país en país debido a la profesión de diplomático de su padre; su juventud en España a donde volvió con su familia al instaurarse la II República y que fue la época más feliz de su vida hasta que la llegada del Franquismo hizo que ella y su familia tuvieran que marcharse otra vez; y su vida en Inglaterra, donde se afincó definitivamente y realizó el gran trabajo como historiadora de su vida sobre Catalina La Grande de Rusia. Una vida marcada por las guerras y por un amor ausente del que nunca pudo olvidarse. Un repaso ,sin duda, a la historia europea del s. XX.
   Narrada en primera persona por Lady Julia o Julieta como la llamó toda la vida su familia, la historia está contada con calma y sencillez. Una lectura pausada en la que tienen cabida tanto pasajes reflexivos de la protagonista en las que cuenta sus sentimientos como diálogos ágiles que nos presentan otros pasajes de los sucesos ocurridos.
   La autora en vez de hacer una biografía novelada utiliza un personaje inventado para ficcionar la historia. Sin embargo, a mi entender, ha utilizado poco esa libertad que a priori le permitía eso y yo me he quedado con ganas de más acción, más anécdotas. Fijaos que la protagonista trabajó "espía" para el servicio secreto inglés, o ella y su familia huyeron de España de cualquier manera con el ascenso al poder de Franco. Creo que todo en la novela pasa pulcramente, sin detenerse en nada y he echado en falta profundidad, tanto en sucesos como en personajes.
   El personaje estrella es Lady Julia, es su vida y todo gira a su alrededor, pero también conoceremos a quienes la rodean, sus padres Frank (diplomático) y Abi (historiadora), su hermana Helena con la que siempre mantuvo una muy buena relación; y otras personas que marcaron su vida como Miguel Ángel un joven al que conoció en sus años de estancia en Madrid y su marido Samuel, profesor de estudios rusos en Oxford.
   Un personaje más que interesante es la propia Catalina la Grande de Rusia, incluso hay un trozo en la tercera parte de la novela, unas 25 páginas, en que se nos cuenta como Catalina llegó a la corte rusa con 14 años para casarse y como fue su infeliz matrimonio con Pedro III y su definitivo ascenso como emperatriz de Rusia a la muerte de este. Que conste que me he quedado con unas ganas enormes de leer sobre esta mujer que a pesar de todas las críticas personales que sufrió, en sus años de mandato consiguió poner Rusia al nivel de la propia Europa con sus artes estadísticas y políticas.
   Una parte muy interesante de la novela es la estancia en España durante la II República, donde veremos desfilar por el libro a personajes reales tan interesantes como José Ortega y Gaset, Federico García Lorca y su hermana Isabel, Juan Ramón Jiménez y su mujer Zenobia, Victoria Kent y un montón de intelectuales de la época que conoció Lady Julia por relacionarse asiduamente con sus padres.

CONCLUSIÓN
   "El cielo en la tierra" de Nerea de Carreras es un recorrido por la agitada vida de Lady Julia o Julieta, una mujer con una existencia muy interesante basada en la apasionante vida de la historiadora Isabel de Maradiga. Una buena lectura para aquellos a los que disfruten de novelas entretenidas con un trasfondo histórico real. Un paseo por la historia europea del s. XX.
    
   
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