jueves, 20 de julio de 2017

LOS MÉDICI.UNA DINASTÍA AL PODER - Matteo Strukul



LOS MÉDICI. UNA DINASTÍA AL PODER
Autor: Matteo Strukul
Editorial: Ediciones B
Traducción: Natalia Fernández
Formato: Tapa dura
Páginas: 448
Precio: 20 €

SINOPSIS
   Florencia, 1429. A la muerte del patriarca Giovanni de Médici, sus hijos Cosimo y Lorenzo se encuentran al frente de un auténtico imperio financiero pero, al mismo tiempo, cercados por enemigos acérrimos como Rinaldo degli Albizzi y Palla Strozzi, exponentes de las más poderosas familias florentinas.
   Valiéndose de su inteligencia y su falta de prejuicios, los dos hermanos conquistan el poder político, hallando el equilibrio entre un implacable sentido de los negocios y el amor por el arte y la cultura.
Mientras los trabajos para la construcción de la cúpula de Santa María del Fiore se ejecutan con la dirección de Filippo Brunelleschi, los adversarios de siempre continúan tejiendo sus tramas. Entre ellos se halla también una mujer de infinita belleza, pero de peligroso encanto, capaz de atrapar el corazón de un hombre.
   Entre homicidios, traiciones e intrigas de palacio, esta novela narra la saga de la familia más poderosa del Renacimiento, el inicio de su ascenso a la Señoría florentina en una sucesión de intrigas y giros inesperados que tienen como protagonistas a capitanes sin escrúpulos, envenenadoras fatales, sanguinarios mercenarios suizos... y muchos otros personajes que mantendrán al lector pegado a sus páginas.

AUTOR
   Matteo Strukul (1973, Padua) es novelista y dramaturgo. Vive entre Padua, Belín y Transilvania.
   Es licenciado en Derecho y doctor e investigador en Derecho Europeo. Ha publicado varias novelas históricas y thrillers en Italia, Estados Unidos, Gran Bretaña y Alemania.
   Dirige los festivales literarios Sugarpulp y Chronicae (Festival Internacional de Novela Histórica).
   Es docente en la Universidad de Roma y escribe en las páginas culturales de Venerdì di Repubblica.
   Un autor muy prolífico con más de veinte obras publicadas en su país.

OPINIÓN
   Hace meses vi que Ediciones B iba a publicar una saga histórica sobre la familia Médici y he estado muy pendiente de ello, en cuanto la vi me lancé a por el primer libro y hoy, una vez leído, aquí os dejo mis impresiones.
   "Los Médici. Una dinastía al poder" de Matteo Strukul es el primer volumen de una saga dedicada a los Médici de Florencia, en principio parece ser que era una trilogía pero en algunos sitios he visto que al final habrá cuatro volúmenes, así es que de momento no puedo asegurar si es trilogía o tetralogía.
   Este primer volumen comienza con la muerte del patriarca de la familia Giovanni de Médici que en sus últimos momentos reúne a sus hijos Cosimo y Lorenzo dándoles las pautas para que mantengan el imperio financiero del que serán herederos. Giovanni quiere que sus hijos hagan lo que él ha hecho siempre, basar sus acciones de negocio y personales en el respeto a los demás y también les aconseja que no entren en política más que lo imprescindible para mantener el estatus de poder de la familia en el lugar que le corresponde pero siempre intentando mantenerse en un segundo plano conciliador.
   Abrumados por la muerte de su padre Cosimo y Lorenzo comienzan siguiendo fielmente las recomendaciones paternas, pero hay veces que las circunstancias te obligan a tomar decisiones que no quieres por el bien de la familia y las cosas se complicarán mucho en poco tiempo.
   Para añadir emoción, Cosimo y Lorenzo tienen claras y fundadas sospechas de que su padre pudo ser asesinado, además tienen en mente quien puede ser el culpable. Esto es una trama añadida por el autor que aporta intriga durante toda la lectura.
   Aliados, enemigos, mercenarios sin escrúpulos y una enigmática mujer serán la base de la trama de esta primera parte de la saga de Los Médici que estarán en un peligro constante durante toda la lectura.

   La novela abarca un periodo de aproximadamente 25 años, desde febrero de 1429 hasta septiembre de 1453, un paseo por el Renacimiento en el siglo XV por una ciudad de Florencia que es un verdadero nido de serpientes. Los hermanos Médici son muy diferentes, mientras Cosimo está más dedicado al mecenazgo artístico, principalmente al apoyo del arquitecto Filippo Brunelleschi que es el encargado del proyecto de la majestuosa catedral Santa María del Fiore, Lorenzo se vuelca más en el Banco que es el negocio familiar de donde proviene la riqueza de esta familia. La ambientación me ha gustado, el autor nos sitúa en los escenarios de esta bella ciudad con descripciones precisas y acertadas pero sin extenderse en detallismo que aburra al lector. Hay capítulos sobresalientes en este sentido, como por ejemplo el que describe la ciudad de Florencia arrasada por la peste a través de los ojos de Cosimo de Médici. Las pinceladas de palacios, iglesias, vestimenta de época o campos de batalla son realmente convincentes. Otra cosa que resulta determinante para que el lector se sitúe con facilidad en este siglo XV es el vocabulario que utiliza, tanto en la parte de prosa como en los diálogos sabe darle unos toques, leves pero certeros, al tratamiento, a la manera de expresarse de los personajes e incluso a la forma de ver el mundo en la época que logran arrastrarnos con sencillez a ese Renacimiento italiano.

   Un narrador omnisciente nos pasea por estos 25 años presentándonos escenas claves en la vida y la historia de esta familia. Capítulos cortos en los que siempre sucede algo importante y dan una agilidad tremenda a la lectura. Pero para mí esto ha supuesto una pérdida de cohesión en la trama. Entre capítulo y capítulo han pasado meses y en muchas ocasiones incluso años y para mí, aunque reconozco que es una novela que se lee sin ningún esfuerzo, ha resultado todo un poco frío, falto de emoción que no de interés.
   El autor combina dos intrigas paralelas en la trama. por un lado y con base histórica real, la intriga política, en la que las luchas de las diferentes familias florentinas por el poder hacían que hubiera que ir siempre en tensión, a la vuelta de cada esquina un puñal podría estar esperando a cualquiera de los dos hermanos Médici, Cosimo y Lorenzo. Por otro lado, la intriga personal de origen más ficticio, en la que una bella perfumista y un mercenario suizo pondrán la vida de Cosimo y Lorenzo en peligro constante.

   Los personajes están bien construidos aunque con cierta brevedad. Cosimo Médici y Lorenzo Médici llevan el peso de la historia, principalmente Cosimo. Junto a ellos dos personajes de ficción bastante oscuros y que aportan suspense e intriga a la historia: Laura Ricci, una perfumista misteriosa con deseos de una venganza personal contra los Médicis por un motivo que en principio desconocemos y Reinhardt Schwartz un mercenario suizo que se vende al mejor postor, su única fidelidad inquebrantable es para con Laura.
   De los personajes reales aparecidos en esta primera parte de la saga destacan Francesco Sforza y sobre todo, por su relevancia en os acontecimientos, Rinaldo degli Albizzi principal enemigo de los Médici.
   Hay dos mujeres, además de la ya nombrada Laura Ricci, que destacan. Una Contessina, la esposa de Cosimo de Médici y la otra Piccarda la viuda del patriarca de la familia Giovanni de Médici, una mujer que sabe tomar las riendas en el momento adecuado para encauzar a sus hijos Cosimo y Lorenzo por el camino más beneficioso para la familia.

CONCLUSIÓN
   "Los Médici. Una dinastía al poder" de Matteo Strukul es un buen comienzo de una saga para conocer a una de las familias más destacadas de la historia. Combinando realidad histórica y ficción el autor consigue una novela entretenida, de ágil lectura y con un punto de intriga, aunque la recomendaría más a los que no leen este género de manera habitual porque para los que sí leemos novela histórica a menudo, como es mi caso, quizás se quede algo corta. Esperaremos a ver que nos depara la continuación de esta saga que se titula "Un uomo al potere". 

   

martes, 18 de julio de 2017

EL COLOR DEL SILENCIO - Elia Barceló




EL COLOR DEL SILENCIO
Autor: Elia Barceló
Editorial: ROCA Editorial
Formato: Tapa dura
Páginas: 480
Precio: 19,90 €

SINOPSIS
   16 de julio de 1936, Islas Canarias. Un asesinato desencadena el golpe de Estado de Franco y el inicio de la Guerra Civil española.
   20 de julio de 1969, Rabat, Marruecos. Una familia celebra el aterrizaje en la Luna en el jardín de una antigua mansión. Un asesinato tendrá lugar esa misma noche, destrozando el destino de la familia.
   Madrid, época actual. Helena Guerrero es una artista de renombre internacional, conocida por las sombras que invaden sus cuadros y que, aparentemente, reflejan un misterio de su pasado que nadie ha sabido nunca explicar. Ahora, después de muchos años viviendo en el extranjero, en Adelaida, Australia, tres sucesos conspiran para traerla de vuelta a Madrid, tres episodios que reconfigurarán su pasado y su futuro: una terapia psicológica llamada «constelación», una boda en su familia y un correo electrónico de su distanciado cuñado le darán las pistas para descubrir qué sucedió realmente con su hermana Alicia, en 1969.  Junto con Carlos, su pareja actual, Helena irá en búsqueda de respuestas a las terribles preguntas que la han acechado durante toda su vida. Viajará a Rabat, a la antigua mansión de su familia, La Mora, y se adentrará de nuevo en los frondosos jardines que han resguardado, durante años, con recelo, un oscuro y silencioso secreto familiar, el mismo secreto que parecía hablar, desde hace mucho tiempo, a través del color y de las sombras de sus cuadros.

AUTOR
  Elia Barceló (Alicante, 1957) es profesora de Estudios Hispánicos en la Universidad de Innsbruck, en Austria.
Ha publicado numerosas novelas como Consecuencias naturales, que le valió el reconocimiento internacional y el título de «gran dama de la ciencia ficción española», El vuelo del hipogrifo, El secreto del orfebre, Disfraces terribles, Las largas sombras o Anima Mundi. También es autora de La inquietante familiaridad, una tesis sobre los arquetipos del terror en los relatos de Julio Cortázar. Su obra ha sido traducida al francés, italiano, holandés y alemán, con gran éxito de público y crítica, consolidándose como una de las autoras españolas más internacionales de la narrativa actual. 

OPINIÓN
   "El color del silencio" de Elia Barceló es una novela que me llamó poderosamente la atención desde el primer momento en que la vi, empezando por su maravillosa portada. Visité la Feria del libro de Madrid en el primer fin de semana y coincidió que la autora estaba firmando ejemplares, así es que no pude resistir la tentación y se vino firmado para casa. Hoy os traigo mis impresiones pero desde ya os digo que esta novela es una lectura fabulosa.

   La historia arranca cuando Helena Guerrero, una pintora española de fama internacional afincada en Australia, viaja a España para asistir a la boda de su nieta. Sus relaciones familiares, el asesinato jamás resuelto de su hermana Alicia hace muchísimos años, el reencuentro con personas de su pasado y una caja misteriosa que dejó su madre al morir para ella, harán que Helena tenga que afrontar muchas cosas sobre su familia y sobre ella misma. A sus sesenta y ocho años quizá ya sea el momento de descubrir todos los secretos del pasado y afrontar verdades que tal vez hubiera preferido no conocer jamás.

   El primer gran acierto de la autora ha sido su estilo narrativo, sencillo pero cuidadísimo que poco a poco envuelve al lector atrapándolo en la historia, dando como resultado una lectura que te deja con una satisfacción absoluta.
   Un narrador omnisciente nos pasea por diferentes tiempos geográficos y temporales. El presente con Helena Guerrero y sus pesquisas sobre su familia y el pasado desarrollado en Canarias en 1936 y principalmente en Rabat en 1969. Una historia que se surte de una intriga, la muerte de Alicia Guerrero, hermana de Helena asesinada en Rabat, para darnos un paseo por la historia de nuestro país. Viviremos de primera mano, gracias a uno de los personajes, la preparación y el alzamiento franquista, la Guerra Civil y la posterior dictadura con asuntos reales tan interesantes como la misteriosa muerte del general Balmes en julio del 36. Elia Barceló sabe hacernos entretenidos todos estos temas históricos sin detenerse en datos o detalles y consigue que la narración sea fluida y absorbente. 
   También, bajo el personaje de Helena Guerrero, recae una parte reivindicativa, la discriminación de género destacando el menor reconocimiento artístico y económico por ser mujer o las relaciones sexuales de una mujer mayor con un hombre mucho más joven siempre mal vistas socialmente.

   La ambientación es absolutamente magnífica. La caja que Helena Guerrero recibe de manos de una pariente desplega un contenido intrigante para Helena pero maravilloso para el lector; cartas antiguas y fotos que consiguen trasportar al pasado de forma sublime. Las descripciones de las fotografías, lo que ve Helena al mirarlas y lo que cuentan esas cartas nos envuelven en música, vestidos y peinados, estilos de vida, otra época que te parece estar viendo. La Mora, la casa señorial que fue el escenario de los momentos más felices y también más trágicos de esta familia está también descrita al detalle, de tal forma que quedas extasiado mientras lees sobre ella y luego, cuando la visitas en el presente junto a Helena, ves su deterioro pero sigues teniendo en la mente, al igual que la protagonista, el esplendor de antaño, su magia y es curioso que la sigues apreciando hermosa y sugerente. Jardines, fuentes, sol abrasador y sombras emparradas, comidas orientales, todo el encanto de Marruecos ante los ojos del lector.

   En cuanto a personajes conoceremos a fondo a toda la familia de Helena Guerrero, tanto a los que están como a los que ya no. Todos magníficamente perfilados tanto físicamente como en carácter, me han parecido muy bien construidos. Pero para mí brillan especialmente dos:
   Helena Guerrero: Una mujer de 68 que hace y dice lo que quiere sin tener en cuenta el daño que pueda hacer a los demás. Egoísta y con un desapego por su familia difícil de entender. A mí me cayó fatal desde el principio pero, a medida que avanzas en la lectura y vas descubriendo cosas te das cuenta que tal vez las circunstancias personales, los sucesos del pasado la han moldeado como es ahora y piensas que esas sombras que siempre aparecen en sus cuadros y son como su firma personal como artista han marcado su vida y hasta que no consiga liberarse de ellas no podrá ser de otra manera. Una mujer que necesita recomponer un rompecabezas para ser libre de verdad. Un personaje con una fuerza arrolladora.
   Gregorio Guerrero: Goyo, el padre de Helena, capitán del ejército se une a la sublevación franquista por convicción, no por intereses personales. A él le tocará hacer gran parte del trabajo sucio, una especie de agente secreto que trabaja en la sombra y ni siquiera su familia, ni aún hoy la propia Helena, saben exactamente a que se dedicaba. Un patriota convencido que curiosamente consigue que el lector, dejando a parte ciertas cuestiones, acabe empatizando con él.

CONCLUSIÓN:
   "El color del silencio" de Elia Barceló es una novela que aúna intriga, secretos familiares e historia de una manera perfecta, combinando a la perfección una trama muy interesante con una narración brillante, una novela que me ha deslumbrado por completo. Sin duda, estará entre mis mejores lecturas de este año y os la recomiendo sin dudar.
   No quiero terminar sin destacar el trabajo en la portada de la novela que es un diseño de Sophie Guët sobre una pintura de la artista española afincada en Holanda Lita Cabellut.



Valoración:

jueves, 13 de julio de 2017

CUANDO LA MIEL MUERE - Hanni Münzer



CUANDO LA MIEL MUERE 
Autor: Hanni Münzer
Editorial: Alianza Literaria
Traducción: Jorge Seca Gil
Formato: Tapa blanda
Páginas: 464
Precio: 20 €

SINOPSIS
   La joven e inquieta Felicity acaba de terminar sus estudios de medicina y se dispone a irse a Afganistán con una ONG. Una llamada de su padre, enfermo en una silla de ruedas, va a cambiar todo. Su madre no ha vuelto a casa tras ir a la residencia a recoger las pertenencias de la abuela Déborah que acaba de fallecer. En la residencia le dicen que se marchó muy agitada llevando una caja. Los movimientos de su tarjeta apuntan a que, incomprensiblemente, se ha ido a Roma. Felicity toma un avión y parte en su búsqueda. Termina encontrándola en un hotel, enajenada, rodeada de viejos artículos de prensa y documentos, y con un diario de la abuela escrito en hebreo.
   ¿Por qué se fue a Roma la madre de Felicity? ¿Qué esconde el misterioso diario? Un dramático secreto familiar, vinculado a uno de los capítulos más sombríos del pasado europeo. Un secreto relacionado con el destino trágico de su bisabuela, Elizabeth, famosa cantante de ópera afincada en Múnich, y de su hija Déborah, pianista de talento y abuela de Felicity. 
   Entre Múnich, Berlín, Cracovia, Roma y Seattle, y a saltos en el tiempo, Hanni Münzer nos narra la historia de cuatro generaciones de mujeres atrapadas por la semilla del mal que acompañó a las tragedias del siglo XX. Cuatro generaciones sacudidas por el amor y la traición, los sentimientos de culpa, venganza y redención, en una novela de intriga apasionante.

AUTOR
   Hanni Münzer (Wolfratshausen, Alemania en 1965) es una escritora alemana polifacética. Estudió en Seattle, ha vivido en Stuttgart y en Roma, fue alta ejecutiva en una empresa, tuvo una tienda de antiguedades... Hoy se dedica por entero a la creación literaria. "Cuando la miel muere" fue publicada por la editorial Piper tras el éxito que obtuvo la autoedición de la autora (400.000 ebooks y 17.000 ejemplares en papel) lo que la situó entre las obras favoritas del semanario alemán Der Spiegelanni Münzer siempre ha tenido una gran imaginación (para disgusto de sus padres y profesores) y ya empezó a devorar libros a la edad de seis años. De la pasión por leer, a la pasión por escribir solo había un pequeño paso. 
   Hanni Münzer ahora vive con su marido y su perro en la Alta Baviera. Cuando no está escribiendo, lee. O viceversa. 

OPINIÓN
   "Cuando la miel muere" de Hanni Münzer llegó a mí de manera inesperada y aprovechando que se iba a hacer una lectura conjunta de esta novela me uní a ella. Hoy os traigo mis impresiones, pero ya os digo que no ha sido una lectura tan apasionante como esperaba.

   Cuando Felicity, recién licenciada en medicina, está a punto de tomar un avión a Kabul para trabajar en la organización humanitaria Médicos del Mundo, recibe una llamada de teléfono de su padre diciéndole que su madre, Martha, ha desaparecido. Después de la alarma inicial y reconstruyendo sus pasos, Felicity averigua que su madre se ha ido a Roma después de recoger, en la residencia de ancianos donde vivía su abuela fallecida recientemente, las pertenencias de esta. Felicity pospone su viaje y su futuro y se va inmediatamente a Roma donde encuentra a su madre sumida en el caos y enterrada en un montón de recortes, fotos y papeles que por lo visto son el contenido de la caja que Martha ha recogido en la residencia de ancianos. Un montón de cosas sin sentido para Martha, comenzando por un diario escrito por su madre en hebreo. ¿Su madre sabía hebreo? ¿Qué sabe ella en realidad de su madre?
   Con la ayuda de un sacerdote jesuita y desentrañando lo que esconden todos esos papeles, Felicity y Martha van a conocer el verdadero pasado de su familia, la dura historia de las dos mujeres que las precedieron en su árbol genealógico.

   Pensé que me encontraría dos tramas de presente y pasado que se irían alternado, pero no ha sido así. La trama del presente con Felicity y su madre es una mera excusa para el arranque y la conclusión de la novela. Me ha parecido que debido al escaso protagonismo y poco interés de estas dos partes, al principio y final de la novela, podrían haberse omitido perfectamente. A mí, al menos, me han resultado superfluas.
   La trama del pasado tiene como protagonistas a dos mujeres, Elizabeth y  su hija Déborah y como marco histórico la II Guerra Mundial (antes, durante y después).
   La primera parte la protagonista es Elizabeth, una jovencísima y exitosa cantante de ópera que se casa con Gustav,  un prestigioso médico, en 1923 y que residirán en Munich. Con ella viviremos el avance imparable y el ascenso al poder del nacionalsocialismo en Alemania con Adolf Hitler a la cabeza y el posterior comienzo de la II Guerra Mundial. Me ha gustado mucho el personaje de Elizabeth que pasa de ser una niña despreocupada y solo pendiente de su música a ser una mujer madura, valiente y decidida capaz de todo por proteger a su familia. Sin embargo, los sucesos de esta parte de la trama han carecido totalmente de originalidad y me parecían cosas ya vistas, oídas y leídas en multitud de ocasiones. Aún así creo que esta parte la hubiera disfrutado porque leer sobre este periodo siempre me divierte, pero ha habido un detalle que ha conseguido incomodarme la lectura; mi impresión personal es que la autora, para situar al lector en la época, quizás ha utilizado un lenguaje más rebuscado y frases más elaboradas pero el resultado de la traducción no ha sido satisfactorio a mi modo ver, no es que haya incorrecciones sintácticas pero me he encontrado frases que dan la impresión de estar traducidas literalmente y que el significado original se ha perdido por el camino. Esto me ha hecho esta parte muy ardua, sin embargo en el resto del libro no ocurre esto porque se lee con absoluta facilidad y sencillez, repito, esto solo ocurre en la parte de la novela dedicada a Elizabeth.
   A continuación nos adentramos en la parte de la novela en la que el protagonismo recae en Déborah, la hija de Elizabeth y Gustav. Esta trama es realmente apasionante en cuanto a sucesos, no voy a detallar nada, solo diré que hay intriga, riesgo y mucha emoción. Puedo decir que he disfrutado y me he divertido más con esta parte de la historia. Pero por otro lado, el personaje de Déborah no me ha convencido. Una joven a la que le toca vivir una época muy difícil, pero su forma de actuar y sus cambios de carácter no me han parecido creíbles, este personaje carece de naturalidad. Sin embargo, en esta parte de la trama hay un personaje que me ha encantado, una mujer llamada Marlene de la que no revelaré nada, solo os diré que tiene un papel muy relevante en la vida de Déborah.

   La ambientación me ha gustado mucho con Munich y Berlín que sobrecogen inundados de banderas nazis y con una Cracovia presa del nazismo en la que se muestra muy patente el lujo del que disfrutan los que dominan con el miedo y las penalidades de el resto en las calles de esta ciudad.
   También me ha gustado conocer los sucesos y entresijos de los nazis antes de conseguir el poder absoluto en Alemania porque casi todas las novelas que he leído se desarrollan durante la guerra pero conocía muy poco del antes que está muy bien reflejado en esta novela.
  En cuanto a personajes, como ya he comentado antes detalladamente, Elizabeth me ha gustado pero Déborah no. En la parte de la trama vivida por Elizabeth hay un personaje que me gustaría destacar, un sacerdote llamado Leopold que me ha agradado mucho y que veía con mucho potencial y me hubiera gustado que tuviera más relevancia en la historia. Por otro lado, está Marlene una superviviente que me ha encantado y he descubierto que "Cuando la miel muere" tiene una continuación titulada "Marlene", evidentemente con esta mujer como personaje protagonista. Otra cosa que siempre me agrada encontrarme en novelas con trasfondo histórico es personajes reales mezclados en la trama con personajes de ficción, la autora ha introducido a alguno o ha creado a otros basándose en personajes reales, al final de la novela nos lo detalla en la nota final.

CONCLUSIÓN
   "Cuando la miel muere" de Hanni Münzer es una novela de ficción histórica en la que viviremos como consiguieron dos mujeres muy diferentes, Elizabeth y Déborah, sobrevivir a la angustia y desesperación de una época terrible de nuestra historia. Para mí no ha resultado redonda, tiene altibajos, pero estoy segura que a otros lectores les agradará más, sobre todo si no son habituales del género y de esta época histórica.
   Una última curiosidad. La novela en alemán tiene el título de "Hanigtot" o lo que es lo mismo "miel, la bebida de los dioses" que también se llama "Met" y curiosamente "Met(h)" en hebreo significa "muerto", un juego de palabras interesante de la autora, ¿verdad?
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